Глава VII. Ежевика осторожно выбрался из кустарника, растущего за деревьями над речным берегом

Ежевика осторожно выбрался из кустарника, растущего за деревьями над речным берегом, и потянул носом, вынюхивая кошачий запах. Следы Грозового племени были старые, зато с противоположного берега доносились свежие запахи речных котов. Надеясь, что никто его не заметит, Ежевика быстро сбежал по берегу к реке.

Бурая вода плескалась у самых его лап. Целый день шел дождь, и, хотя теперь тучи несколько поели и даже пропускали солнечный свет, в лесу стоял туман. Вода в реке поднялась и почти затопила каменную гряду, так что Ежевика не сразу собрался с духом прыгнуть на первый камень.

Он шел повидать Ласточку и Урагана. Целый день он раздумывал о Глава VII. Ежевика осторожно выбрался из кустарника, растущего за деревьями над речным берегом своем втором сне и чем больше думал, тем больше убеждался в том, что воля Звездного племени откроется им только после того, как они отыщут место-где-тонет-солнце. Сон был слишком живым, чтобы Ежевика мог просто выбросить его из головы. Он до сих пор чувствовал во рту привкус соли, поэтому, когда брызги из-под лап попали ему на нос, он невольно сморщился боясь слизнуть уже знакомую горечь. Они все четверо должны немедленно отправиться в путь! Шерсть Ежевики потрескивала от странного нетерпения, которое требовало не дожидаться следующего Совета. Если остальные трое котов тоже видели этот сон, их будет Глава VII. Ежевика осторожно выбрался из кустарника, растущего за деревьями над речным берегом не трудно уговорить.

Он ни словом не обмолвился Белочке о своем втором сне. С одной стороны, ему было немного стыдно, ведь он обещал рассказывать ей обо всех знаках, посланных Звездным племенем; но с другой стороны, Ежевика прекрасно знал, что если Белочка узнает о предстоящем походе, она непременно увяжется следом. Что подумает Огнезвезд, когда узнает, что Ежевика сманил его дочь в путешествие к неведомой цели?

Холодная вода лизнула лапы, когда Ежевика перепрыгнул на первый камень и присел, готовясь к следующему прыжку. Прежде чем оттолкнуться, он снова посмотрел на противоположный берег. Несмотря на то, что племена теперь жили в мире, он вовсе Глава VII. Ежевика осторожно выбрался из кустарника, растущего за деревьями над речным берегом не был уверен в том, что речные воины обрадуются незваному гостю. Хорошо бы суметь повидаться с Ласточкой и Ураганом до того, как его заметят остальные коты!

Вздрагивая от холода всякий раз, когда ледяная вода попадала ему на шкуру, Ежевика кое-как перебрался на очередной камень, потом еще на один. Следующий валун оказался полностью скрыт водой, лишь легкая рябь на волнах подсказывала место, где он должен находиться. Ежевика пристально уставился туда и прыгнул, но когда он приземлялся, лапы его соскользнули с гладкого края камня. Ежевика в ужасе взвыл и ушел с головой под воду.

Страх парализовал его, когда Глава VII. Ежевика осторожно выбрался из кустарника, растущего за деревьями над речным берегом он снова очутился в бездонных, сине-зеленых волнах из своего кошмара. Бешено размахивая лапами, он вынырнул на поверхность и с облегчением увидел знакомые камыши вместо песочно-желтых скал и мелкую рябь вместо огромных волн на поверхности серо-бурой воды. Течение несло его к противоположному берегу, и Ежевика неистово замолотил лапами. Вскоре он уже нащупал гальку, а в следующий миг ему удалось встать и выбраться на мелководье. Тяжело пыхтя, он вылез на берег и как следует отряхнулся.

Внезапно в ноздри ему ударил свежий запах речных котов. Ежевика нырнул в заросли папоротника, осторожно выглянул сквозь густые стебли — и возблагодарил великое Звездное Глава VII. Ежевика осторожно выбрался из кустарника, растущего за деревьями над речным берегом племя. По берегу шли Ласточка и Ураган, именно те, кого он хотел увидеть!



Ежевика выскочил из папоротников и, весь дрожа, вышел к ним.

— Привет, — поздоровался он.

— Великое Звездное племя! — Ураган оглядел его с головы до ног. — Ты купался?

— Я свалился с каменной гряды. Ласточка, можно мне с тобой поговорить?

— Конечно. Ты точно в порядке?

— Да-да, все отлично. Скажи, Ласточка, тебе больше ничего на снилось?

Серая кошечка озадаченно посмотрела на него.

— Нет. А тебе?

— Снилось.

Ежевика уселся на траву, чтобы удобнее было говорить, и торопливо рассказал брату с сестрой о месте-где-тонет-солнце и о зубастой пещере. Рассказывая, он чувствовал, как Глава VII. Ежевика осторожно выбрался из кустарника, растущего за деревьями над речным берегом волоски на его шубе снова шевелятся от страха.

— Сегодня утром я разговаривал с Горелым, вы его помните? Это кот-одиночка, который живет на ферме возле Высоких Скал. Он сказал, что место-где-тонет-солнце существует на самом деле. И еще он сказал, что слова Звездного племени всегда туманны. Верность и воинская отвага помогут нам понять пророчество и твердо верить в то, что Звездное племя желает нам только добра.

— К чему ты это говоришь? — прямо спросил Ураган.

— Я… Я думаю, мы должны идти туда-где тонет-солнце, — ответил Ежевика, и в животе у него заурчало от волнения. — Там Глава VII. Ежевика осторожно выбрался из кустарника, растущего за деревьями над речным берегом Звездное племя скажет нам то, что нам нужно знать.

Ласточка молча слушала, не сводя голубых глаз с его морды. Когда Ежевика закончил, она медленно кивнула.

— Мне кажется, ты прав, Ежевика. Когда мы выступаем?

— Что?! — вскочил с земли Ураган. — Вы что, спятили? Вы ведь даже не знаете, где это место.

Но Ласточка только хвостом махнула.

— Ну и что? Звездное племя поведет нас.

Ежевика взволнованно ждал. Если Ураган воспротивится его плану, он может обо всем рассказать Пятнистой Звезде, и тогда речное племя никуда не отпустит Ласточку.

Серый воин расхаживал взад-вперед по берегу, возбужденно распушив хвост.

— Вера и отвага, говоришь? Что ж Глава VII. Ежевика осторожно выбрался из кустарника, растущего за деревьями над речным берегом, они нам в самом деле понадобятся, если мы отправимся туда, — пробормотал он. — Я до сих пор не уверен в твоей правоте, — сухо сказал он, наконец, обернувшись к Ежевике. — Но если ты ошибся, Звездное племя пошлет нам знак повернуть обратно.

Голубые глаза Ласточки просияли.

— Так ты идешь с нами?

— Попробуй меня отговорить! — мрачно буркнул ее брат и снова повернулся к Ежевике. — Я, конечно, не видел никаких снов, но лишний воин в пути не помешает.

— Конечно! — Ежевика так обрадовался их согласию, что и думать забыл о том, что Звездное племя ни разу не упоминало об Урагане.

— Спасибо вам обоим Глава VII. Ежевика осторожно выбрался из кустарника, растущего за деревьями над речным берегом.

— Когда уходим? — спросил Ураган.

Думаю, в ночь, когда на небе будет половина луны, — решил Ежевика. — За это время мы успеем предупредить остальных.

Поднявшись на лапы, он подошел к воде. Садящееся солнце алой полоской выглядывало из-за темных туч. Ветерок пробежал по подсыхающей кошачьей шерсти, и Ежевика снова содрогнулся, но не от холода, а от мысли о предстоящем путешествии.

— Я знаю, что Рыжинка тоже пойдет с нами, если я попрошу, — негромко сказал он. — Но как быть с Грачиком? Он скорее съест лисий помет, чем отправится в путь вместе со мной. Но если нас не будет четверо, пророчество может не исполниться Глава VII. Ежевика осторожно выбрался из кустарника, растущего за деревьями над речным берегом!

— Грачик поймет это, — попыталась успокоить его Ласточка, но Ежевика нисколько не разделял ее уверенности.

— Мы поможем уговорить его, — предложил Ураган. — Каждый день на закате он приходит к нам за водой. Сегодня уже поздно, так что давай встретимся завтра и вместе потолкуем с ним?

— Спасибо! — с благодарностью моргнул Ежевика. Как ни странно, груз пророчества заметно полегчал после того, как он поделился им со старыми друзьями. — Думаете, он придет, несмотря на дождь? Ведь теперь у племени Ветра снова есть вода.

— Если не придет, — решительно заявила Ласточка, — придумаем что-нибудь еще!

* * *

Ночью дождь пошел снова. Ручьи, текущие по вересковой пустоши, наверное, снова наполнились водой Глава VII. Ежевика осторожно выбрался из кустарника, растущего за деревьями над речным берегом, а значит, племя Ветра больше не будет страдать от жажды! А вдруг маленький оруженосец уже сегодня не придет за водой на территорию Речного племени?! От этих мыслей Ежевика так извелся, что на охоте Белохвост поинтересовался, не завелись ли у него муравьи в шубе.

Когда куча дичи была снова наполнена, Ежевика ухитрился незаметно улизнуть из лагеря. Меньше всего на свете ему хотелось повстречаться с Белочкой и отвечать на ее расспросы.

Солнце уже садилось, когда он достиг границы Речного племени возле моста Двуногих. Вскоре Ежевика увидел двух речных воинов, которые взобрались на берег и, опустив головы, быстро перебежали через Глава VII. Ежевика осторожно выбрался из кустарника, растущего за деревьями над речным берегом мост. Ураган сделал знак хвостом, и Ежевика со всех лап понесся к ним.

— Лучше нам спрятаться, — решил Ураган. — Мы же не знаем, сколько воинов Ветра придут сюда, а тебя никто не должен видеть.

Ежевика кивнул, и все трое забрались под колючий куст, который рос неподалеку от того места, где воины Ветра обычно пили воду. Прямо под ними с шумом бурлила река, и, вырываясь из ущелья, била ключом коричневая вода.

Ждать пришлось недолго. Вскоре Ежевика почувствовал сильный запах племени Ветра, и сразу несколько котов показались со стороны Четырех Деревьев. Первым шел предводитель Звездный Луч, за ним следовали Одноус и какой-то незнакомый Глава VII. Ежевика осторожно выбрался из кустарника, растущего за деревьями над речным берегом желтенький котик. Остальные коты шли на небольшом расстоянии, и сердце Ежевики тревожно забилось, когда он заметил среди них Грачика, шагавшего рядом со своим наставником, Чернохватом.

Воины Ветра спустились вниз к реке и, рассевшись, принялись лакать воду. К досаде Ежевики, Грачик оказался в самом центре группы, и сидел слишком далеко, чтобы его можно было окликнуть, не привлекая внимания остальных.

— Я схожу и приведу его, — вызвалась Ласточка, выскочила из-под куста и побежала к реке.

Ежевика взволнованно смотрел, как она подошла к воинам Ветра, поздоровалась и перекинулась парой слов с Росинкой, одной из старейшин племени. Они разговаривали вежливо, но Глава VII. Ежевика осторожно выбрался из кустарника, растущего за деревьями над речным берегом без особой теплоты, и Ежевика невольно подумал о том, как долго еще продержится этот вынужденный союз. В самом деле, почему племя Ветра и после окончания засухи продолжает пить воду на территории Речного племени?

Тем временем Ласточка устроилась у воды рядом с Грачиком. Ежевика так и впился когтями в землю, когда увидел, что она снова выпрямилась, стряхнула воду с усов и побежала обратно к кусту, а Грачик остался на своем месте. Неужели оруженосец отказался? Или Ласточка не сумела предупредить его о встрече?

— В чем дело? — зашипел он, когда серая кошка снова влезла под прикрытие ветвей. — Ты сказала ему?

— Все в порядке Глава VII. Ежевика осторожно выбрался из кустарника, растущего за деревьями над речным берегом, — Ласточка ласково потерлась подбородком о его бок. — Он сейчас придет. Просто он не может уйти на глазах у всех.

Не успела она договорить, как Грачик попятился от воды, развернулся и поскакал вверх по склону. Его товарищи продолжали лакать воду. Отбежав на пару лисьих хвостов, Грачик остановился, опасливо огляделся и быстро юркнул под куст, прежде чем кто-либо успел его заметить.

Потревоженные им листья еще не успели тихнуть на своих ветках, а оруженосец уже заметил Ежевику и злобно уставился на него свои зелеными глазами.

— То-то мне показалось, что я учуял запах Грозового племени! — зарычал он. — Чего тебе надо?

Ежевика Глава VII. Ежевика осторожно выбрался из кустарника, растущего за деревьями над речным берегом неуверенно переглянулся с Ласточкой. Начало не предвещало ничего хорошего.

— Я видел новый сон, — нервно сглотнув, начал он. — Вот как? — холодно поинтересовался Грачик. — А я ничего не видел. Почему это Звездное племя посылает сны тебе, а не мне?

Ураган раздраженно ощетинил загривок, а Ежевика едва сдержался, чтобы не нагрубить. — Не знаю, — ответил он.

Грачик негромко хмыкнул, но не произнес ни слова, пока Ежевика пересказывал ему свой сон.

— Вчера к нам в племя приходил Горелый, это кот-одиночка, который живет за вашей территорией. Он сказал, что знает про место-где-тонет-солнце. Я… мне кажется, Звездное племя хочет, чтобы мы отправились туда Глава VII. Ежевика осторожно выбрался из кустарника, растущего за деревьями над речным берегом. И мы должны отправиться как можно скорее, пока не сбылось пророчество и не стало слишком поздно.

Грачик даже глаза выкатил от изумления.

— Просто ушам своим не верю, — заявил он. — Ты хочешь, чтобы мы покинули свои племена и отправились неведомо куда?! Да одному Звездному племени известно, как это далеко! И все это только из-за того, что ты видел сон, которого никто из нас почему-то не видел? Ты спятил. А, может, кто-то умер, и ты у нас стал предводителем?

Ежевика понял, что не может выдержать его яда. Грачик повторял вслух его собственные мнения.

— Я не пытаюсь быть предводителем, — еле Глава VII. Ежевика осторожно выбрался из кустарника, растущего за деревьями над речным берегом слышно проговорил Ежевика. — Но мне кажется, Звездное племя хочет от нас именно этого.

— Я готова идти, — вмешалась Ласточка. — Хотя мне тоже больше ничего не снилось.

— В таком случае, ты еще глупее, чем он, — отрезал Грачик. — Что касается меня, то я никуда не иду. Меня скоро посвятят в воины. Я слишком долго этого ждал и не собираюсь уходить из племени до окончания службы оруженосца.

— Но послушай, Грачик… — начал было Ежевика.

— Нет! — с рычанием оскалил зубы оруженосец. — Я никуда не иду. Что подумает обо мне мое племя?!

— Думаю, оно будет гордиться тобой, — ответил Ураган, и желтые глаза его были Глава VII. Ежевика осторожно выбрался из кустарника, растущего за деревьями над речным берегом серьезны. — Подумай, Грачик. Если нас и в самом деле ожидает какая-то небывалая беда, то какое племя может плохо подумать о том, кто пытался ей противостоять? Твои товарищи поймут, как сильна наша вера в Звездное племя и как уповаем мы на то, что предки-воители укажут нам правильный путь. Они поймут, сколько мужества потребуется от нас, чтобы исполнить свое предназначение.

— Но ты-то не избран! — огрызнулся Грачик. — Тебя это все вообще не касается.

— Возможно, но я все равно иду, — ответил Ураган.

— Звездное племя не дает нам четких указании потому, что ждет от нас веры и отваги, — повторил Ежевика. — Эти Глава VII. Ежевика осторожно выбрался из кустарника, растущего за деревьями над речным берегом качества необходимы каждому настоящему воину.

— Пожалуйста, Грачик, — глаза Ласточки сверкнули. — Без тебя все дело может окончиться неудачей. Не забывай о том, что ты избран — единственный оруженосец, которого отметило Звездное племя. Предки-воители верят в тебя.

Грачик заколебался. Алый закатный свет угас, спустились сумерки, и Ежевика почуял удаляющийся запах племени Ветра. Грачику нужно было торопиться, пока товарищи не заметили его отсутствия.

— Ладно, — наконец, сказал оруженосец. — Я пойду, — он сощурил глаза и посмотрел на Ежевику. — Только не вздумай указывать мне, понял? Сны снами, но я не подчиняюсь твоим приказам!

* * *

Ежевика быстро бежал по каменному туннелю, проложенному под Гремящей Тропой, расплескивая Глава VII. Ежевика осторожно выбрался из кустарника, растущего за деревьями над речным берегом лужи, скопившиеся тут после дождя. Вокруг было темно и сильно пахло племенем Теней.

Он пришел сюда сразу после разговора с Грачиком. Речные воины вызвались сопровождать его, но Ежевика решил, что это будет слишком рискованно. Один он будет в большей безопасности, если сумрачные воины обнаружат его на своей территории. Выбравшись с другой стороны Гремящей Тропы, Ежевика втянул носом воздух, выискивая свежие запахи сумрачных воинов, но не учуял ничего, кроме вони заболоченной земли. Прижавшись животом к земле, он перебежал открытое пространство и юркнул под прикрытие кустарника.

На территории племени Теней почти не росло высоких деревьев, зато здесь были мелкие озерца с водой и густые Глава VII. Ежевика осторожно выбрался из кустарника, растущего за деревьями над речным берегом заросли крапивы и ежевики. На каждом шагу лапы Ежевики проваливались в вязкую почву, и он брезгливо ежился, чувствуя, как промокает шерсть на брюхе.

— Неужели племя Теней может тут жить? — процедил он. — Фу, сырость какая. Как у них тут еще перепонки на лапах не выросли?

Он прекрасно знал, где искать Рыжинку. Однажды она рассказала ему об огромном каштане, который рос возле ручья, бегущего на территорию Грозового племени. Глаза у сестры так и сверкали, когда она расписывала свое любимое дерево, где так здорово греться и гоняться по ветвям за белками. Тогда Ежевика впервые понял, как она тоскует по деревьям Грозового племени Глава VII. Ежевика осторожно выбрался из кустарника, растущего за деревьями над речным берегом. Если повезет, он найдет Рыжинку возле каштана.

Заметив ручей, Ежевика пополз вдоль берега. Чтобы сбить со следа сумрачных воинов, он несколько раз, стиснув зубы, заставлял себя брести прямо по воде. Завидев впереди патруль, Ежевика забился в заросли осоки и сидел там до тех пор, пока коты не прошли мимо, и их запах не растаял вдали.

Вскоре после этого он, наконец, увидел каштан. Длинные корни дерева переплетались над землей и спускались в воду. Ежевике показалось, будто он почуял запах сестры, но под густым шатром листьев было так темно, что он ничего не увидел.

— Рыжинка! — негромко окликнул он. — Ты здесь Глава VII. Ежевика осторожно выбрался из кустарника, растущего за деревьями над речным берегом?

Вместо ответа что-то тяжелое обрушилось на него, сбив с лап. Ежевика испуганно взвизгнул и тут же замолчал, уткнувшись носом в мокрую землю. Чья-то лапа с едва выпущенными коготками опустилась ему на шею, и тихий голос проворчал в самое ухо:

— Что ты здесь делаешь, безмозглый клубок шерсти?

Ежевика с облегчением перевел дух. Тем временем коготки спрятались в подушечку лапы, тяжесть исчезла, и Ежевика смог подняться на лапы. Рыжинка сидела на корне дерева и сверху вниз смотрела на брата.

— Если бы тебя поймали, то порвали бы, — прошипела она. — Что на тебя нашло?

— Кое-что случилось. Я видел Глава VII. Ежевика осторожно выбрался из кустарника, растущего за деревьями над речным берегом еще один сон, — выпалил Ежевика и быстро рассказал сестре обо всем.

Рыжинка поудобнее устроилась на своем корне.

— Значит, Горелый говорит, что такое место существует, — промурлыкала она, когда он закончил. — И по-твоему, Звездное племя хочет, чтобы мы туда отправились. Оно просит совсем немногого, тебе не кажется?

У Ежевики поникли уши.

— Хочешь сказать, что никуда не пойдешь?

Сестра раздраженно дернула хвостом.

— Разве я это сказала? Разумеется, я пойду. Но не могу сказать, что мне это по душе. И потом, при чем тут Ураган? Почему он лезет не в свое дело? Звездное племя его не избирало!

— Я знаю, — вздохнул Ежевика. — Но Глава VII. Ежевика осторожно выбрался из кустарника, растущего за деревьями над речным берегом разве его остановишь! Кроме того, он хороший воин, и нам может понадобиться его помощь. Кто знает, что встретится нам по пути. И еще… Они с Ласточкой делают вместе. Наверное, это от того, что у них нет матери, а отец из другого племени.

— Без тебя понимаю! — огрызнулась Рыжинка. Голос ее прозвучал сухо, но Ежевика понял, что хотела сказать сестра. Ее отец был мертв, а брат с матерью остались в Грозовом племени. Наверное, в племени Рыжинка до сих пор чувствует себя чужой. Но Ежевика знал, что гордость не позволяет сестре даже голосом выдать своего одиночества. А еще он знал, что Рыжинка Глава VII. Ежевика осторожно выбрался из кустарника, растущего за деревьями над речным берегом полна решимости быть верной воительницей племени Теней.

— Ты сослужишь добрую службу своему племени, если отправишься с нами, — напомнил он.

— Верно, — слабое воодушевление в голосе Рыжинки становилось все заметнее, по мере того, как она продолжала: — Раз Звездное племя выбрало именно нас, значит, мы именно то, что нужно. Мы можем сделать то, чего не могут другие, — она спрыгнула со своего корня и приземлилась на мягкую землю возле Ежевики. — В племени Теней полно сильных воинов для патрулирования. Они смогут какое-то время обойтись без меня. Когда выступаем?

Ежевика ласково заурчал.

— Еще не сегодня. Я сказал остальным, что лучше всего выйти в ночь Глава VII. Ежевика осторожно выбрался из кустарника, растущего за деревьями над речным берегом, когда на небе будет половина луны. Увидимся возле Четырех Деревьев.

Рыжинка восторженно замахала хвостом.

— Я буду готова. А теперь, — добавила она, — давай-ка я провожу тебя до границы. Что будет с миссией Звездного племени, если одного из избранников освежуют за вторжение на чужую территорию?


documentairxbsj.html
documentairxjcr.html
documentairxqmz.html
documentairxxxh.html
documentairyfhp.html
Документ Глава VII. Ежевика осторожно выбрался из кустарника, растущего за деревьями над речным берегом